First impressions with Super Castlevania IV [ENG/ESP]

in Hive Gaming4 months ago

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Super Castlevania IV is the Super Nintendo game out of the "16-bit must play Castlevania trilogy" alongside Bloodlines for Genesis and Rondo of Blood for the PC-Engine CD (I'm not counting Dracula X for SNES, you should already know why), and each one had their own notable points. While Rondo polishes the classic gameplay and level design to its best with some stellar presentation, and Bloodlines cranks up the speed into something more dynamic, Super Castlevania IV is a much more humble game at first glance with how everything it might offer seems not very different from the usual.

But if you have ever wondered how powerful a Belmont could be if they could do more than just whipping forward, then this is the game for you.

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This entry stands out because it gave Simon Belmont a level of freedom with his whip no other Belmont ever got before through, as you can whip in all 8 directions; though to whip downwards/down you have to be midair. As you might imagine, this makes slapping bats and enemies that happen to be right out of your reach diagonally or above no longer an issue, which is satisfying after having to adhere to that classic rule.

And while you can only do this with hanging objects for this specific purpose, its fun to see him swing around like Spiderman with his whip. The first stage gives leaves one hanging ring handy for you to try this out, and good thing it does because sooner or later you'll need to use that swinging mechanic to get around.

Oh, and if you hold the whip button, you can spin it manually to your hearts content. It might not do as much damage per hit as a raw whip crack does, but against enemies it can stun them repeatedly until they drop dead.

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Many say that this does make sub-weapons optional/useless, and while it is true that it can make them redundant, there still could be moment where you would appreciate having an axe, cross or knife handy.

There's also the whip upgrades, which are exactly as advertised: Stronger and longer whips at your disposal (as well as turning your leather whip into a cool chain one). Sometimes you could be lucky to find one or even two soon after starting a level or checkpoint, but as usual, death will take away your chain whip privileges until you get them back.

With the gameplay additions covered, can say that it has the quite the effort into how they look (though not as visually detailed as Rondo), and there's a handful memorable tunes present. Even if the presentation might not be your favorite, its fair to say it looks looking well enough for Simon's tale retold, only made more awesome by being a powerhouse with the 8-way whip.

From what I managed to play, it can start getting challenging midway through but there's often a way to teach you the obstacles at the beginning, and some bosses are either close enough to the start to let you learn or are somehow surprisingly easy (like Medusa and the giant golem at Stage 4).

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Don't get too cocky though as there might be some sections where pure reaction is needed, like the rotating castle moment midway through Stage 4 where you'll have to fend off against Medusa Heads in a platform before it starts rotating again to proceed, and to do that I had to do it "the old style" by aiming straight while timing my jumping whips, rather than trying to cheese it with the spinning or diagonal whip.

The one thing that isn't necessarily an issue but sorta screwed me up is that I had a power outage when I was playing Stage 6...and I hadn't hit the Password Save screen to screenshot it (as unlike Dracula X, it will only give you the password if you choose it...and if you do, you'll get kicked to the title screen, so that's time on a retry spent inputting the password itself), so yeah. Time to go thru Stage 4 and 5 again (and re-record that footage).

At least it isn't absurdly cheap and having the 8-way whip made me giggle with how I can break the rules when I can kill enemies I would normally need a sub-weapon for unlike every other Castlevania game. But at the same time, that's what made this one a bit divisive between die-hard players that thought it broke said classic rules or made the game too easy since it wasn't as repeatedly necessary to have the focus of a sniper to approach enemies higher than you before they can retaliate.

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At the same time, that freedom is exactly why some people consider it their favorite Castlevania of all time, with how some setpieces are pretty creative and the 8-way whip just makes it more accessible overall. If anything, it is often agreed that the way it can trivialize certain enemies and placing (as the game was seemingly developed WITHOUT it in mind) and you might have a glimpse of this original difficulty if you were to challenge yourself to somehow play by only whipping forward.

Except for how there seems to be one stage where you need to use the diagonal whip to grab bat rings and swing around, but that aside, I stumbled with this video while investigating that last fact that did the whole game (bar that moment) entirely by just whipping forward.

So if you want to play the "traditional" hard way to give sub-weapons a bigger purpose, then you can. If you want to give yourself the extra leeway the joy of the 8-way whip this game (and only this game) brought to the table...then feel free to enjoy it too!

In any case, I'll be looking forward to be able to keep playing this one again, since the whip as much as it might break some enemies, it IS fun to get back at them after the grief they caused to me in Rondo of Blood and specially Dracula X.

But until the next time...

Thanks for reading!



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Spanish translation with DeepL. All screenshots were captured by myself.


Español


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Super Castlevania IV es el juego de Super Nintendo de la "trilogía Castlevania de 16 bits que hay que jugar" junto con Bloodlines para Genesis y Rondo of Blood para PC-Engine CD (no cuento Dracula X para SNES, ya deberías saber por qué), y cada uno tenía sus propios puntos notables. Mientras que Rondo pule al máximo la jugabilidad clásica y el diseño de niveles con una presentación estelar, y Bloodlines eleva la velocidad a algo más dinámico, Super Castlevania IV es un juego mucho más humilde a primera vista, ya que todo lo que ofrece no parece muy diferente de lo habitual.

Pero si alguna vez te has preguntado lo poderoso que podría ser un Belmont si pudiera hacer algo más que dar latigazos hacia delante, entonces este es el juego para ti.

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Esta entrada destaca por dar a Simon Belmont un nivel de libertad con su látigo que ningún otro Belmont había conseguido antes, ya que puedes azotar en las 8 direcciones; aunque para azotar hacia abajo/abajo tienes que estar en el aire. Como podrás imaginar, esto hace que golpear murciélagos y enemigos que estén justo fuera de tu alcance en diagonal o por encima ya no sea un problema, lo que resulta satisfactorio después de tener que ceñirte a esa regla clásica.

Y aunque sólo puedes hacerlo con objetos colgantes para este propósito específico, es divertido verle balancearse como Spiderman con su látigo. La primera fase deja un anillo colgante a mano para que pruebes esto, y menos mal que lo hace porque tarde o temprano necesitarás usar esa mecánica de balanceo para desplazarte.

Ah, y si mantienes pulsado el botón del látigo, podrás hacerlo girar manualmente a tu antojo. Puede que no haga tanto daño por golpe como un latigazo en bruto, pero contra los enemigos puede aturdirlos repetidamente hasta que caigan muertos.

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Muchos dicen que esto hace que las armas secundarias sean opcionales o inútiles, y aunque es cierto que pueden hacerlas redundantes, puede haber momentos en los que agradezcas tener un hacha, una cruz o un cuchillo a mano.

También están las mejoras de los látigos, que son exactamente como se anuncian: Látigos más fuertes y largos a tu disposición (además de convertir tu látigo de cuero en uno de cadena). A veces puedes tener suerte y encontrar uno o incluso dos al poco de empezar un nivel o un punto de control, pero como de costumbre, la muerte te quitará los privilegios del látigo de cadena hasta que los recuperes.

Con los añadidos de jugabilidad cubiertos, se puede decir que se ha puesto bastante empeño en su aspecto (aunque no tan detallado visualmente como Rondo), y hay un puñado de melodías memorables presentes. Aunque la presentación no sea tu favorita, es justo decir que tiene un aspecto bastante bueno para la nueva versión de la historia de Simon, que resulta aún más impresionante por su potencia con el látigo de 8 direcciones.

Por lo que he podido jugar, puede empezar a ponerse difícil a mitad de camino, pero a menudo hay una forma de enseñarte los obstáculos al principio, y algunos jefes están lo suficientemente cerca del principio como para que aprendas o son sorprendentemente fáciles (como Medusa y el golem gigante de la fase 4).

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Sin embargo, no te pongas demasiado gallito, ya que puede haber algunas secciones en las que se necesita pura reacción, como el castillo giratorio a mitad de la fase 4, en el que tendrás que defenderte de las cabezas de Medusa en una plataforma antes de que vuelva a girar para continuar, y para ello tuve que hacerlo "a la vieja usanza", apuntando directamente mientras sincronizaba mis látigos saltarines, en lugar de intentar darle con el látigo giratorio o diagonal.

La única cosa que no es necesariamente un problema, pero que me fastidió un poco es que tuve un apagón cuando estaba jugando a la fase 6... y no había pulsado la pantalla de guardar contraseña para hacer una captura de pantalla (ya que, a diferencia de Drácula X, sólo te da la contraseña si la eliges... y si lo haces, te lleva a la pantalla de título, así que es tiempo de reintento gastado en introducir la contraseña), así que sí. Es hora de volver a pasar por las fases 4 y 5 (y volver a grabar las imágenes).

Al menos no es absurdamente tramposo y tener el látigo de 8 direcciones me hizo reírme de cómo puedo romper las reglas cuando puedo matar a enemigos para los que normalmente necesitaría un arma secundaria, a diferencia de cualquier otro juego de Castlevania. Pero al mismo tiempo, eso es lo que hizo que este juego dividiera un poco a los jugadores más acérrimos, que pensaban que rompía las reglas clásicas o hacía que el juego fuera demasiado fácil, ya que no era tan necesario tener el enfoque de un francotirador para acercarse a los enemigos más altos que tú antes de que pudieran contraatacar.

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Al mismo tiempo, esa libertad es precisamente la razón por la que algunas personas lo consideran su Castlevania favorito de todos los tiempos, ya que algunos escenarios son bastante creativos y el látigo de 8 direcciones lo hace más accesible en general. En todo caso, a menudo se está de acuerdo en que la forma en que puede trivializar ciertos enemigos y la colocación (ya que el juego fue aparentemente desarrollado SIN esto en mente) y usted podría tener un atisbo de esta dificultad original si te atreves a desafiarte a ti mismo a jugar sólo azotando hacia adelante.

Excepto por el hecho de que parece haber una fase en la que necesitas usar el látigo diagonal para agarrar los anillos de murciélago y balancearte, pero dejando eso de lado, me tropecé con este vídeo mientras investigaba ese último hecho de que hacía todo el juego (salvo ese momento) sólo azotando hacia delante.

Así que si quieres jugar de la manera "tradicional" difícil para darle a las sub-armas un propósito más grande, entonces puedes hacerlo. Si quieres darte el margen de maniobra extra que te ofrece el látigo de 8 direcciones que este juego (y solo este juego) trajo a la mesa... ¡Entonces siéntete libre de disfrutarlo también!

En cualquier caso, estoy deseando volver a jugar a este juego, ya que el látigo, por mucho que rompa a algunos enemigos, es divertido para vengarse de ellos después del dolor que me causaron en Rondo of Blood y especialmente Drácula X.

Pero hasta que nos veamos de nuevo...

¡Gracias por leer!


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Traducción al español hecha con DeepL. Todas las fotos capturadas por mí.

Sort:  

Castlevania is one of the series that I have never played! When I grab the older Nintendo systems I'm going to have to give them a go!

 4 months ago  

I would say that this one is probably the easiest one out of the classics you can get on Nintendo, knowing that Castlevania 1 and 3 might be pretty tough (*specially American Castlevania 3)...and that Castlevania 2 is super weird. I think all of those are even in an anniversary collection iirc. There's probably more good stuff (Metroidvania style) if you are willing to play/emulate GBA/DS though since that where most of Konami's output for Castlevania went in the 2000s.

Thanks for coming by!

I heard is one of the best ClassiVanias, being able to attack in several directions with the whip seems like a nice addition to make things easier. I guess I would have to try this game when I have the chance. Thanks for sharing this content man.